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知っておこう!夜勤と乳がんとの関係性について

人は元々朝起きて夜になると眠くなる仕組みになっています。

このような生活を幾千年と営んできましたが近年は生活が大きく変化してきています。それは「夜勤」をする人たちが増えているという点です。

いわゆるシフト制の交代勤務は各所に見られます。代表的なのが病院での交代制勤務、24時間営業の外食産業やコンビニエンスストアなどです。女性で従事している方たちも少なくありません。

しかし夜勤を行う生活スタイルが乳がんの発生率を高めているのではないかという報告も上げられています。一考に値する内容だったのでわかりやすく解説したいと思います。

[参考資料] 銀座東京クリニック:乳がんの予防や治療におけるメラトニンの有効性 
 

夜勤はメラトニンの分泌を低下させるおそれがある

メラトニンという物質を聞いたことがあるでしょうか。

メラトニンは脳の松果腺から分泌される一種のホルモンで、がんにかかりにくする効果があると言われています。なぜならばメラトニンはNK細胞の活性化を促すことやがん細胞の増殖を抑制できることが研究により報告されているからです。

メラトニンは夜の時間に暗くなると分泌量が増えます。反対に明るいままだと分泌量は低下します。つまり夜勤をしている状態だと病院であれコンビニであれ明るいままで起きているのでメラトニンは十分に産生できなくなるのです。

シフト制の交代勤務は日によって夜起きていたり家で休んでいたりするので健康的な生活リズムを確保することができず体内時計が狂いやすい状態にあります。これらの点が夜勤と乳がんの関連性として考えられているようです。

夜勤をしている方はどうすれば良いのか?

では現在夜勤をしている方はどうすれば良いのでしょうか。

できれば日中仕事をするのがベストなのですが、どうしても変えられない事情はあるでしょう。しかし乳がんにかかりやすいリスクファクター(危険因子)の一つとして『遺伝』が挙げられます。

がん家系の方、母親あるいは姉妹が乳がんになっている方は特に注意が必要です。

もちろん夜勤をしている全ての人が乳がんになる訳ではないので過度に心配する必要はないかもしれません。しかし可能性の一つとして覚えておくなら事前に対処することができるでしょう。

仕事も健康ありきですよね。
 

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